Визуальные Писания

Влияние «визуальных Священных Писаний», которые украшают святыни

Посетители священных мест двадцатого века получают возможность увидеть множество великих произведений искусства в виде скульптур, мозаик, витражей и картин. Для паломников, посещающих святыни до современной эры, такие вещи не рассматривались только как искусство. Скорее, они были в основном графическими изображениями, которые выполняли важные богословские, повествовательные и вдохновляющие функции. Например, витражи и скульптуры великих европейских соборов паломничества иллюстрировали истории и этику христианской традиции, в то время как великолепно украшенные храмы южной Индии изображали эпизоды из Рамаяны и Махабхараты, эпические рассказы индуизма. Эти художественные представления предоставляли визуальные Священные Писания для людей, многие из которых не умели читать, и их также можно понимать как окна, через которые паломники могли смотреть в божественные и мифические царства.

Огромное влияние этих визуальных Священных Писаний на паломников в древности почти невозможно представить современным людям. В настоящее время почти во всех, кроме самых отдаленных районов планеты, почти все видели журнальные, кинематографические или телевизионные изображения. Независимо от других сообщений, которые эти СМИ передают, они ясно показывают, что мир - это огромное место, наполненное огромным разнообразием вещей. Даже бедные крестьяне в Центральной Африке и племенные народы в джунглях Борнео имеют некоторую базовую осведомленность в этом вопросе. Все же в древние времена очень немногие люди, включая королевскую семью, имели какие-либо знания о вещах или людях за пределами их непосредственного географического района.

Помимо торговцев и солдат, которые сами редко путешествовали более чем в нескольких сотнях миль от своих домов, немногие древние люди имели либо причину, либо возможность путешествовать на большие расстояния и испытывать культуру, отличную от их собственной. Почти единственное исключение было сделано в результате совершения паломнических поездок в священные места. Оставляя свои маленькие деревни в отдаленной сельской местности, паломники шли недели или месяцы к почитаемому святому месту. Прибыв к месту назначения, они сначала будут поражены городом, окружающим храм, его размерами и количеством зданий, затмевающих небольшие деревни, из которых пришли крестьяне.

И все же самый удивительный момент для паломников произошел, когда они вошли в само священное место, где миф и красота предстали в ошеломляющих пропорциях. Потрясающе красивые мозаики, великолепно освещенные витражи, изысканные скульптуры и картины иллюстрировали легенды божеств и святых. С детства паломникам рассказывали мифы об их культуре и религии. Теперь, войдя в святилище, они волшебным образом перенеслись в это давно воображаемое мифическое царство. Сила этого опыта, столь радикально отличающегося от их обычной жизни (и в сочетании с другими факторами, обсуждаемыми в этой главе), катализировала в них глубокое благоговение и, следовательно, открытость чудесному.